Arbejdsrelateret stress blandt medarbejdere i high performance arbejdskulturer

By 1. december 2019 For private, Udvikling

2 ud af 3 af de adspurgte advokater og advokatfuldmægtige føler sig så pressede, at de overvejer helt at forlade branchen inden for de næste fire år, viser ny undersøgelse fra DJØF Advokat. Det skyldes primært mangel på work- life balance, de lange arbejdstider og dårlig ledelse på mange advokatkontorer (D. Lindholdt, Berlingske Karriere, 21/10/2019). Arbejdsrelateret stress, depressioner og sygemeldinger blandt medarbejderne er også udbredt (ibid.; K.K. Larsen, Jyllands-Posten Erhverv 15/10/2019). 

Advokatbranchen er et klassisk eksempel på en high performance kultur, hvor den enkelte medarbejder skal leve op til meget høje forventninger og et stort arbejdspres. Men også konsulenter, IT-folk og ingeniører arbejder i brancher præget af high performance, stress og stort arbejdspres (IDAs AMR undersøgelse, 2019; Prosa Arbejdsmiljøhåndbogen 2019).

Disse faggrupper har altså pt. langt fra optimale, ydre rammer for arbejdstrivsel. Medarbejderne har derfor brug for konkrete værktøjer til at tackle ydre pres, optimere deres stressreaktioner og øge deres modstandskraft.

Følelsesmæssig stress kan svække den mentale sundhed

Den enkelte medarbejders udfordringer med at leve op til forventningerne italesættes typisk sjældent i sådanne high performance kulturer. “Svagheder” stilles ikke frem til skue. Medarbejderen vil typisk føle sig nødsaget til at “gemme” opfattede personlige svagheder og usikkerheder væk. For at kunne præstere, for at “passe ind” på kontoret og for at blive accepteret af kolleger og chefer. 

Når sådanne følelser undertrykkes over længere tid, kan det resultere i angst og depression. Depression kan forårsages af uforløste følelser af hjælpeløshed, utilstrækkelighed og usikkerhed. 

Advokatbranchen som eksempel på en high performance kultur har flere karakteristika, der kan give grobund for sådanne følelser:

  • Udpræget konkurrence – medarbejderen må konkurrere hårdt med kolleger og andre advokatfirmaer for at bevare sin position.
  • Manglende kontrol – medarbejderen kan kun kontrollere den måde, hvorpå vedkommende arbejder med de enkelte sager, der er ingen kontrol over kunder eller dommeres ageren.
  • Medfølelses-træthed – medarbejderen bliver ofte konfronteret med klienters traumer og ugunstige situationer, som forbliver ubearbejdede og gentages igen og igen.
  • Konfrontatorisk miljø – arbejdets konfrontatoriske karakter bevirker, at medarbejderen ofte reagerer med en ‘fight or flight’ respons. Hjernen “opfatter”, at medarbejderen dagligt befinder sig i en form for “krigszone”. Medarbejderen må konstant “agere” som soldat for at slås for sine sager, for kunderne og i det interne hierarki.
  • Pessimisme – medarbejderen bliver i høj grad “trænet i” at identificere og fokusere på fejl og mangler, hvilket ubevidst kan føre til et “pessimistisk” fokus hos den enkelte.

Når sådanne følelser gentages dagligt, svækkes den mentale sundhed. Evnen til at reagere positivt og konstruktivt bliver en svær opgave. I sådanne situationer vil nogen forsøge at “bedøve” hjernen ved at ty til alkohol, medicin, stoffer eller andre stimulanser.

At arbejde i konstant “alarmberedskab”

Dét at være advokat kan faktisk minde lidt om at arbejde på en brandstation. Forestil dig, at du ofte er ude at “slukke brande”. Du performer og er 100% på (i dén periode, en sag kører). Og så fra den ene dag til den anden er der stille igen (du har afsluttet en sag, og venter på at få tildelt den næste). Du skifter konstant mellem akut “brandslukning” og en tilstand af “stilhed før stormen”. En følelsesmæssig rutsjebanetur, der gentager sig igen og igen. Du er i konstant alarmberedskab…

For at “overleve” som medarbejder i et high-performance miljø skal den enkelte lære at tackle ydre pres, optimere stressreaktioner og udvikle sin indre modstandskraft (resiliens). 

I min næste artikel kan du læse mere om, hvad du som medarbejder selv kan gøre, og hvordan jeg hjælper folk med stresshåndtering og optimering af performance i selv stressede arbejdssituationer. Det er muligt at vågne hver dag og være fuld restitueret og klar til en ny dag.

Om forfatteren: Jeg hjælper virksomheder og mennesker med at optimere deres performance. Jeg sørger for, at virksomhederne rekrutterer mennesker med de rigtige talenter, så de sikrer effektivitet og arbejdsglæde. Jeg hjælper mennesker og atleter med at øge performance. Right Mindset equals Performance.